Introduction

Les modèles sont souvent utilisés en classe, pour expliquer des mécanismes, des faits.
Mais qu’est-ce qu’un modèle ?
Quelles précautions doit-on prendre quant à son utilisation ?

Pour répondre à ces questions, prenons l’exemple de la croûte océanique dont les ophiolites constituent des vestiges. Le terme d’ophiolites (d’ophis : serpent) fut introduit vers 1810 par le naturaliste Alexandre Brongniard. Il désignait ainsi les roches à l’aspect de peau de serpent : les serpentinites. En fait, celles-ci sont souvent associées à d’autres roches magmatiques. Aussi désigne-t-on aujourd’hui par ophiolites un complexe de roches issues de la croûte océanique, formé du bas vers le haut par des péridotites, des gabbros et des basaltes.